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为什么要用酒浸泡中药

2014-04-16

     现代医学大量研究都证实了,过量饮酒对于身体的危害。例如,过量饮酒易引发肝脏疾病,心血管疾病等等。那么,为什么古人还要用酒泡中药制作成药酒用于保健养生,甚至治疗疾病呢?下面从三个可能的方面,分析古人为什么要用酒浸泡中药,制作成药酒来治疗疾病。

      1、采用酒做溶剂有利于中药中有效成分的浸出

      酒精是一种非常好的溶剂,它既有一定水溶性特征,又有醇溶性的特点,这使他既能溶解许多无机物,又能溶解许多有机物。而中药成分复杂,有的中药有效成分是水溶性的,而有些有效成分可能是醇溶性成分。例如,人参主要含有皂苷类成分其水溶性相对较好,同时它在酒精中的溶解度也相对较好;但对于黄酮类化合物的溶解度因结构及存在状态不同而有很大差异。一般游离苷元难溶或不溶于水,易溶于乙醇等有机溶剂。因此,采用酒作为溶剂浸泡中药,更有利于部分中药中有效成分的充分浸出。

      2、酒精有利于提供中药中有效活性成分的生物利用度

      从所周知,中药中部分活性成分均为一些大分子黄酮和皂苷类物质。这些大分子物质在一般情况下很难通过口服进入血液,从而发挥他们的作用。但在与酒同时服用的情况下,不仅酒精可以增加血管的通透性,同时也可以使这些大分子物质在溶解的情况下更容易透过血管壁进入血液,发挥其药效。

      针对该情况,我们开展过淫羊藿苷的初步药代动力学研究预试验。我们在确定给予淫羊藿苷总量一定的情况下,选用SD大鼠8只,雄性,分为2组,每组4只,一组给予特制劲酒,一组给予淫羊藿苷纯品水溶液,分别按19.2 mg/kg的剂量灌胃,于口服给药后2、5、10、20、30、60、120、240、360、540 min眼眶采血。试验结果表明:给予特制劲酒后SD大鼠体内淫羊藿苷的浓度最大为52.7ng/ml。给予淫羊藿苷纯品水溶液后淫羊藿苷几乎不吸收,四只大鼠血浆内淫羊藿苷浓度均低于1ng/ml。由试验结果可知,在酒作为溶剂中的淫羊藿苷比水溶液中的淫羊藿苷更容易吸收入血。通过该预试验,初步说明了中药中部分大分子物质在酒的作用下更容易进入血液,其生物利用度更高。

      3、有利于提高药效

      中药中部分活性成分在机体内非常不稳定,在很短的时间内就被肝脏代谢而排出体外。而酒精在机体内也主要通过肝脏代谢,在大部分情况下,酒精在肝脏中被乙醇脱氢酶代谢为乙醛,再由乙醛脱氢酶代谢为乙酸,再进一步代谢为二氧化碳和水排出体外。但在以上代谢通路不足的情况下,乙醇也可以通过肝药酶P450进行代谢。而很多药物成分主要通过肝药酶进行代谢。因此,在酒精存在的情况下,可能也会占用部分肝药酶,从而减缓了药物活性成分的代谢,进而增加了药物活性成分在血液中的维持较高浓度的时间,最终达到提高药效的作用。

      总而言之,古人云:“酒乃百药之长”,“酒助药性”可见古人对于酒在中医药中的地位,这可能也是药酒和保健酒在中国经历了这么多年还长盛不衰的原因之一。

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